J可以想象:“议长先生,很明显,影响到数百万英国儿童的发展问题是如此严峻,对我们国家造成了巨大的长期损失,只有协调一致的国家早期干预计划才足够。我建议,在充分了解未来政府(而不是我自己的政府)将获得收益的前提下,使这项投资成为预算的核心。”

不,我们在本周的预算声明中没有听到菲利普·哈蒙德的讲话。我们也不会在任何时候从任何总理,任何政治派别听到这一消息。在英国的政治体系中,短期就是全部。然而,越来越明显的是,对可能面临不良结果的儿童和年轻人的重点,长期支持,例如 精神健康问题有限的学术成就或参与犯罪活动,对于解决前任儿童专员英格兰的艾因斯利·格林爵士在新书中所说的英国 “童年危机”.

这是一个 报告 由今天发布 早期干预基金会 (EIF),该慈善机构成立于2013年,旨在倡导早期干预儿童的生活,并且是政府的成员 什么有效网络,它传播研究证据以改善公共服务的决策。经过五年的努力,基金会的沮丧情绪开始显现出来。越来越多的证据表明,有针对性的支持对儿童的身体,认知,行为或社会和情感发展的价值–以及解决滥用药物,危险的性行为或虐待的影响。 EIF有一个 在线数据库 超过80个程序,按证据强度和成本进行评估。

菲利普·哈蒙德
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“我们将等待一段时间,以等待菲利普·哈蒙德(Philip Hammond)或任何总理将自己的力量和我们的钱投入到全面的儿童干预策略中。”摄影:Chris J Ratcliffe / AFP / Getty Images

一个倡议,称为 路径这项旨在提高自我控制,情感意识和人际问题解决能力的游戏,在伦敦和伦敦南部的一些小学中被发现使用,对美国和美国学校的儿童的福祉,行为和成就产生了非常积极的影响后,瑞士每个孩子的费用不到100英镑。另一个叫做 赋权父母,赋权社区在对伦敦南部Southwark的116名有行为障碍儿童的家庭的飞行员进行了高度积极的评估之后,现在在布莱克浦(Blackpool)正在使用,。同样,单位成本不到100英镑。

EIF承认,许多标记为“早期干预”的计划都没有经过适当的测试或评估 .

即使是有效的计划也不太可能在短期内降低儿童的社会护理成本,而计算长期成本效益却非常棘手:您如何权衡2018年在小学班的Paths课程上花费的3,000英镑与潜在的节省意识到一个孩子可能长大后不会在2038年入狱吗?

其次,还有一个尴尬的事实,那就是政府的“陷入困境的家庭”计划给了早期干预一些坏名声。该计划于2012年启动,估计耗资超过10亿英镑,旨在扭转近12万个家庭的生活,迄今为止,该计划 未能交付 某些委员会的成功的确凿证据和失败的游戏牺牲品,可以用来标记自己的作业。

这有助于解释政府不愿在全国范围内进行早期干预的背后。

一些估计 中央政府对早期干预的投资下降高达72% 在当前的十年中。但是主要的障碍仍然是,这种方法需要25年的时限,届时政治人物的视野将延伸至下一次大选,最多不超过5年。

EIF认为它发现了财政部官员的兴趣在升温,他们意识到一些现有的一次性支出用于未经证实的早期干预计划可能会更好。它希望有一个长期投资基金来支持对五个试验台地区的干预。一个“加速”基金,以推广经过验证的计划;一个独立的专家小组,就政策和研究提供建议;以及一个跨政府工作队,负责协调白宫六个部门的工作,这关系到儿童的福祉。

但是,我们将等待一段时间,以让总理向这种全面战略提供支持以及我们的资金。同时,正如EIF报告所暗示的那样,更好的赌注可能是诸如 大曼彻斯特。如果我们真的要走紧缩之路,他们似乎更有可能使用补充的资源来取得长远的眼光。

大卫·布林德尔(David Brindle)是《卫报》的公共服务编辑