资金变化迫使奥斯丁艾滋病服务中心在校园附近迁移免费的性病检测诊所

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照片来源: 尼基塔·斯维什尼科夫(Nikita Sveshnikov) |德克萨斯人日报

每次Tony Hernandez自己进行性病测试时,都会感到紧张,双手会出汗。有时甚至感觉到他即将被判死刑。

“但是Q让我感到(就像)我不是’不管结果如何,”去年春天从UT毕业的埃尔南德斯说。

去年9月,在为学生和UT附近的LGBTQ社区服务了5年之后,奥斯汀Q校关闭了位于医学艺术街和Dean Keeton的设施,并迁至东奥斯汀,距校园三英里多,毗邻两个邮政编码艾滋病毒感染率最高的城市。 Q由其上级组织奥斯汀的AIDS Services监督,在工作日和某些周末为大学区提供免费的HIV和性病检测,免费的避孕套和性健康教育服务。

在此举之前,医学艺术中心的房东提高了房租,并通过特拉维斯县(Travis County)损失了135,000美元的资金,以支持艾滋病毒的一级预防服务—首先可以确保人们不会感染艾滋病毒的资金。

“绝对让我们震惊”奥斯丁艾滋病服务处的Alberto Barragan说’的健康促进总监。“尽我们所能,我们康复了,…我们仍然可以对已有的东西做很多事情。”

Hernandez曾多次去Q进行测试,他说Q的方便和友好的工作人员使测试的压力降低了很多。

“我从没做过阳性检查,但是我经常检查自己的健康状况, ” Hernandez said. “我离开时对自己感到很舒服。”

 

Q仍然每周二上午10:30至下午2点在校园的性别与性行为中心免费提供HIV,梅毒,衣原体,淋病和丙型肝炎的免费检测。

去年,对Ryan White资金(联邦对HIV治疗和初级预防的主要支持)的支出方式进行了调整,只允许将钱用于帮助已经感染HIV的人。市和县等地方司法管辖区充当发放联邦资金的仲裁员。

合并资金损失—不到奥斯汀艾滋病服务的一半’初级预防支持—Barragan说,租金的上涨使Q的两个运营地点难以为继,他们不得不裁员。

奥斯汀的艾滋病服务实际上已从特拉维斯县获得更多的其他服务支持。在2018财年,奥斯丁的艾滋病服务部门从该县获得了391,000美元,现在获得了467,000美元。这些服务包括非医疗案件管理—将艾滋病毒携带者与医疗保健联系起来,并确保他们有住房和其他基本需求—和援助之手食品银行。

但是,这些资金都不能用于一级预防,而UT的Q部门几乎只将重点放在一级预防上。联邦政府现在希望瑞安·怀特(Ryan White)的资金更多地关注另一个想法:将治疗视为预防。

奥斯汀公共卫生部艾滋病资源管理部经理格伦·塞尔夫说,该领域着眼于一种方法,如果对艾滋病毒呈阳性的人进行充分治疗,他们将达到无法检测到这种疾病并且无法传染给他人的水平。然而,即使在无法察觉的情况下,该人也永远无法完全治愈,必须积极服用药物来治疗疾病。 

奥斯丁市和特拉维斯县确实为一级预防提供了财政支持,但不能完全取代奥斯丁失去的艾滋病服务的资金。

去年与《纽约时报》工作的社会工作资深人士埃利·科尔特斯(Eli Cortez)表示,看到资金削减感到不安,但他仍觉得奥斯丁的艾滋病服务仍将能够帮助很多人。

“这是我们提供的资金的很大一部分,所以当削减资金时,我们真的感到幻灭了,” Cortez said. “(无论如何),我感谢他们坚持提供给社区的影响,并致力于提供 other resources.”