在残酷裁员的时代,一个普通的地方有想像力来反击

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阿迪亚·查克拉博蒂(Aditya Chakrabortty)

对于进步主义者来说,这是惨淡的时期,但是在普雷斯顿,社会主义者龙的书房被证明是鼓舞人心的

插图:马克·朗(Mark Long)
插图:马克·朗(Mark Long)
插图:马克·朗(Mark Long)

上次修改时间为2019年3月12日星期二14.10 EDT

T当今地方政府的故事可以用一个词来概括:削减。残酷,改变生活,取消未来的裁员。 已有多达1,000个儿童中心 关闭 自从戴维·卡梅伦(David Cameron)于2010年上任以来,由英国议会组成。 仅去年一年,全英国就有近130家图书馆关闭。 那就是残疾人被困在家里,祖父母否认有足够的照顾,而生命线巴士服务也被取消。

这是新闻,很少成为新闻。它是通过灯柱周围的公告宣布的,而不是在国家报纸上宣布的。当卡梅隆和乔治·奥斯本设计他们的 历史性支出削减最大程度落在地方政府身上,这就是他们想要的结果:私人悲剧通过成千上万个棕色的信封传递到整个土地的门垫上,而不是引起人们的强烈愤慨。但是,将它们全部组合在一起,您就可以对这个国家的未来进行两次大赌注。

首先,我们的理事会将从这个十年的进入方式中脱颖而出。它们的大小,规模和范围都将缩小。其次,我们紧缩十年的重大伤亡之一可能是想像力,即这种破碎政权的替代方案不仅存在,而且可以由我们建立。在这些预测中,要避免第一个预测为时已晚。我相信,第二个仍然可以克服。对于那些渴望在充满绝望的政治体系中保留希望的火花的人,让我建议一下: 普雷斯顿.

也许您已经了解这座城市。您可能已经在这些页面上阅读了有关 游击地方主义,将数千万的公共支出带到了家附近,从而创造了更多的就业机会和繁荣。最近怎么样 杰里米·科宾称赞 以及所有大惊小怪的提示 伟大的银背大佬鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)将在去年秋天的保守党会议上大展拳脚:“我敢肯定他们是一群可估量的人,但普雷斯顿议会不是英国经济的火车头。”刺突迅速招架 一项研究表明它是最进步的城市 在英国。

这种硬质移植物的初熟成果在那里。市政厅外是屡获殊荣的新市场,这是一份价值400万英镑的合同,几乎全部由当地公司以实际生活工资雇用工人的公司填补了这些公营资金,否则,这些钱很可能会从兰开夏郡转移到总部位于兰开夏郡的公司伦敦和东南部无疑将向海外进发。

到目前为止,就是这样,对于大多数理事会来说,这都是一个很好的结局。会议演讲,专栏英寸,英尺。上周我回访时发现,不在普雷斯顿。取而代之的是,它开始了一场更加激进的冒险。首先,我们可以独家透露,该理事会今天正在启动一项计划,以培育工人所有的合作企业。

可以将其视为社会主义巨龙的巢穴。使用 大量提供的现金 由乔治·索罗斯(George Soros)的开放社会基金会(Open Society Foundations)资助,该市将为其工人拥有和经营的10家新公司提供资金并提供免租金的办公场所。该计划将独立运行,该计划的现金和实物价值高达100万英镑(与理事会的年度预算约2,000万英镑相比)。在他们启动之后,合作社将被要求站在自己的两只脚上。尽管给出了建议并且有望合作,但是不会告诉任何新企业要做什么。

普雷斯顿卧底市场
“普雷斯顿市政厅外面就是新的有盖市场。” 照片:克里斯托弗·托蒙德/《卫报》

灵感来自 蒙德拉贡,在西班牙的巴斯克地区。内战破坏后,当今最大的合作社始于1950年代。目前,它拥有近80,000名员工,是西班牙最大的公司之一,拥有庞大的连锁超市,并出口到世界各地。员工是老板,没有人的收入是其他人的六倍(相比之下,在英国房屋建筑商Persimmon,前首席执行官Jeff Fairburn得到了 薪酬是其最初级员工的3000倍以上。然而,每家企业都付出了自己的努力。普雷斯顿合作计划负责人朱利安·曼利(Julian Manley)希望将这些价值观灌输给10家新企业。他希望十年之内,普雷斯顿将成为一个微型的蒙德拉贡(Mondragón),这是一个催生全新经济的城市。

普雷斯顿市议会领导人马修·布朗(Matthew Brown)计划在第一批合作社投入运营之前,还计划为西北地区建立一家新的人民银行。它的分支机构将位于从威勒尔(Wirral)到坎布里亚(Cumbria)的大街上,并将提供约5亿英镑的贷款,其中三分之一将用于该地区的小型企业。同样,它将作为合作社来运行,其价值完全与2008年崩溃的银行系统背道而驰。与其给予红利,进行跨国交易并压倒赌徒,它的目标是成为本地的,可信赖的和很无聊。

在布朗用木板装饰的办公室里挂着性手枪的海报,而每天面对他的是托尼·本恩的画像。然而,对于所有绑在他墙上的火烙记,该委员会负责人本人说,最激进的事情就像人们可能会问你是否喝牛奶和糖一样温和。他的最终目标是什么? “这是关于建立一种资本主义的替代方案–一种使这座城市和这个国家失败的资本主义。”

虽然话语朝他的鞋子方向喃喃自语,但毫无疑问,布朗的野心勃勃。即使其他议会正在报废或出售其最有价值的服务和建筑物,一个经常被忽视的小城市也正在建造大胆的新机构。

普雷斯顿没有什么特别的。它和英格兰其他地方一样遭受重创。现金也一样匮乏。经过十年的削减,负责财务的议员马汀·罗林森(Martyn Rawlinson)承认,一对年迈的夫妇和家中的老鼠将等待数周,等待该市的害虫防治工作出来。那么,为什么不将每一分钱,每一分钟的市政资源投入到维护服务中,而不是投入到这些实验中呢?他说:“因为这是为自己打造一些不同且更好的东西。”

我完全希望其中一些想法会崩溃和烧毁。其他需要改进。普雷斯顿每年举办一次狂欢节,出租车司机会说乌尔都语,商店的招牌通常在波尔斯基。到目前为止,它的新型经济是白人和男性。但是正如罗林森所说,更多相同的政策会产生更多相同的失败。这种知识以及对它采取行动的愿望正在其他地方传播。这就是哈特尔普尔(Hartlepool)希望从普雷斯顿(Preston)的书中摘取叶子的原因, 泰恩河北区市长杰米·德里斯科尔的工党候选人。这就是为什么在威尔士政府刚刚开始资助布里斯托尔和西南地区时,他们也在关注人民银行 基础经济的思想 我之前讨论过的重点是当地人的需求,例如社会护理,优质学校和宽带。

对于任何想要在英国推行更进步的政治的人来说,这都是惨淡的时期。我们是右翼项目英国脱欧的人质,该项目甚至在启动之前就失败了。我们的政府充斥着无法租用渡轮服务的机会者和b子。然而,仍然是一个充满想象力的国家尝试新事物,并为使新事物起作用而奋斗。当我离开曼利时,我问他是否认真对待在自己的家乡建立新的经济。我指出,蒙德拉贡的合作社受益于减税和完全不同的政治文化。

“是的,他们从来没有撒切尔夫人,”曼利同意。 “但是他们有佛朗哥将军,他们在轰炸的废墟中建造了一些新东西。如果他们这样做了,我们为什么不能呢?很难-那又如何?”

•Aditya Chakrabortty是《卫报》专栏作家和高级经济学评论员

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